培育双色冰淇淋西瓜等新品,她被称为“西瓜妈妈”

时间:2018-08-06 21:00  作者:茴香  来源:东方网       返回首页

  30年过去了,每当育种坚持不下去,或者科研受到质疑时,顾卫红常常会想起,小时候长在新疆,想吃一口西瓜几乎不可能,即便在老家江苏南通,也只有生病的时候医生开单子,才能凭票买到一点西瓜。她说,小时候对果蔬的渴求,是她坚持研究培育西瓜的动力和“初心”。

  顾卫红是上海市农业科学院园艺研究所品种研究室主任,尽管她当初的第一选择并不是农业,但她从小爱与果蔬打交道,她和团队选育出双色冰淇淋西瓜等12个不同类型和特色的西瓜新品种,被农民亲切地称为“西瓜妈妈”。

  仅去年,她主持育成的系列西瓜新品种,新增应用面积57万亩以上,辐射带动农民新增净收入2.5亿元以上。

顾卫红在田间。上海市农业科学院 供图

    西瓜好吃不好种,找瓜地犹如“打游击”

  研究生毕业那年,顾卫红分配到上海农科院,研究西瓜。

  可是,那个年代,西瓜是偶尔生病才能凭医生证明购买的“营养品”,要想获得西瓜育种的科研经费难上加难。

  这些“难”,在顾卫红看来,一是没有资源,二是没有条件。

  所谓没有资源,由上海的自然条件决定,上海多雨少光照,并不利于西瓜生长。没有条件,是那时农业种植基本没有大棚,纯粹是露天作业,瓜果成活率低。

  1989年,顾卫红第一年在青浦租地种西瓜,就吃了大苦头。人工授粉一朵一朵花操作,但授完粉后,一下雨,几百个瓜最后才能收到几个,资源没法保存。

  更要命的是,西瓜虽然好吃,但并不好种。瓜农都知道,一块地今年要是种了西瓜,必须隔5至8年才能再种西瓜,否则西瓜就很容易得枯萎病,这是一种西瓜刚刚坐果开始膨大,植株就慢慢枯萎死亡的“绝症”。

  对于这种西瓜病害,瓜农传统的解决办法就是“打游击”:每年寻找新地再种西瓜,这在农业种植上被称为“轮作”。

  次年,刚遭受挫折的顾卫红,又要找新地种瓜了。

  顾卫红找到的新地,在奉贤区的五四农场。当时,交通极不便利,早上一大早出门,到了下午才到基地,到了后住在当地招待所,自己烧饭,一待就是三四个月。

  缺经费,人手又不够。有一天,顾卫红突然想到,为什么要将资源收集的工作局限在上海?到上海之前,顾卫红多年生活在新疆,那里的气候,只要有点肥料和水,收成就不会差。或者老家江苏,土地成本也要更低,为什么不把试验田延伸出去呢?

  顾卫红甚至发动父母,起早贪黑种西瓜。一年8月,顾卫红头一次在新疆两亩地里,看到满地结满了花。

  “那一年我们收获了大量资源,为后面的研究作了很多铺垫。”顾卫红说,新品种的研发,就是从一变成一千、两千、三千,资源越多越好,但是到两千、三千以后要再返回来变成一,那才是真正的育种的成功。所以,对于每一个育种者来说,开始是最重要。

  收集资源培育双色冰淇淋西瓜,种子免费送农民

  因为种质资源(品种资源)收集的重要,从业前些年,顾卫红耗费大量心血用于收集资源。

  那时候,交通本就不便,种植基地又偏僻。没有车,找不到农场的事常常发生,顾卫红往往只能只身前往,有时候,找到农场了,当地下大雪,困在雪里迟迟找不到回去的车,“现在想想还是有点后怕的。”顾卫红说,压力最大的时候,她甚至掏不出钱支付科研成本。

  那时候,8424西瓜已经成名。不过,在科研者看来,它也并不完美。比如,口感比较粗。

  顾卫红收录大量资源后,想到用一个口感品质特别好的黄肉品种综合这一缺点。经过几年试种,在浙江初步实验成功。

  到了1997年,上海打造第一个现代农业园区——松江现代农业园区,顾卫红受派前往。这一实验也跟着过去,科研团队将这一黄肉西瓜早种一个月,花开出来以后都是双色,这个黄肉西瓜变成黄红双色,而且又细、又嫩、又高。

双色冰淇淋西瓜剖面图。  新民网 资料图

  这就是双色冰淇淋西瓜的雏形。那时候,市面上西瓜0.3元/斤,这个双色西瓜,2.0元/斤。

  第二年,顾卫红繁育的种子就发挥作用了。当时西瓜种子大多在一百多元一斤,双色西瓜种子因为少,卖到了600元一斤。

  双色西瓜一举成名。最高时市场甚至卖到一两百元一只。但问题也随之而来,当时,栽培技术并不成熟,什么时候播种,该用什么肥,怎么留花会有更好表现,没有知识更没有系统研究。全面铺开后,农民种出来的瓜,有黄的有红的,有的很好吃但糖分跟不上。

  当时,学术界有一个专家团队,每年到各个基地考察,到上海品尝后,觉得这个瓜品质虽好,但品种的瓤色不稳定。

  之后,双色西瓜一度受到学界否定。好在顾卫红并没有放弃,在上海农科院的支持下,进行审定和相关栽培技术的研究,形成了瓤色遗传原理,这一品种也在上海、浙江、江苏、山东等地保留下来。

  当然,双色西瓜效益虽然高,但毕竟量不大,对于农民来说,稳产更重要。

  可惜的是,西瓜生长过程极为“娇气”,一旦是在中期果实还没有成熟的时候发病了,就全部死掉,任何商品盈利都没有了,农民只能绝收。

  双色冰淇淋西瓜之后,顾卫红将大量精力用在推广西瓜抗病。

  这一品种的推出,此前也收集1500余个种质资源,反复比对实验,才繁育成功,目前种子免费送给农民。

  “农民需要、市场需要。我没有其他人那么多论文,但我知道农民、市场真正需要什么。”顾卫红说。

顾卫红指导农民种瓜技术。上海市农业科学院园艺研究所 供图

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